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泰勒考恩美国红的非主流经济学家

2019/07/13 来源:铜仁信息港

导读

泰勒·考恩:美国红的非主流经济学家美国经济学家泰勒·考恩是媒体新宠。他出书、写评论、开博客,从文化经济学视角分析经济现象。与学术界主流

泰勒·考恩:美国红的非主流经济学家

美国经济学家泰勒·考恩是媒体新宠。他出书、写评论、开博客,从文化经济学视角分析经济现象。与学术界主流不同,考恩的经济学论着中罕见枯燥的数据和艰深的理论,主要是对社会的观察与分析。正因为秉持非主流方法论,考恩一举成名,成为当下美国炙手可热的明星经济学家。  下一个弗德里曼  考恩的“成名作”当属博客“非主流革命”,这是他与同事亚历克斯·塔巴洛克合作8年的心血。美国经济研究所5月公布的“排行榜”上,“非主流革命”在全美受经济学家欢迎的博客中名列第二。另一项调查显示,在众多经济学博客中,“非主流革命”吸引了多眼球。  考恩与塔巴洛克在2003年开设博客时,以经济学为主题的博客寥寥无几。两人自1990年开始多次合作论文,曾经合着过一本经济学教科书,目前都执教于乔治·梅森大学。  与考恩的专业经济学研究相比,“非主流革命”刊登的简短博文不过是冰山一角。自从1989年任教乔治·梅森大学以来,他已出版专业书籍15本,发表学术论文60篇。美国经济学研究所调查显示,在受学术界欢迎的60岁以下经济学家排名中,今年49岁的考恩排名16,落后美国联邦储备委员会主席本·伯南克5个位次。  考恩今年1月出版的电子书《大滞胀》广受好评,两度跻身《纽约时报》畅销电子书。在这部作品中,考恩回顾发达国家近3个世纪的发展历史,试图从中探索2008年金融危机爆发的原因。  抛开金融体制缺陷不谈,考恩专注于分析发达国家的经济发展模式。他认为,发达国家经济在过去300多年里持续增长,受益于“垂手可得的果实”推动,即便宜得近乎免费的土地资源、技术进步和有待教育的年轻农村人口。然而,随着上述优势消失殆尽,发达国家的经济增长已经走到尽头,这才是导致危机的真正原因。  《纽约时报》专栏作者戴维·布鲁克斯说,这是“今年以来讨论多的非小说类作品”。《华尔街》专栏作者凯利·埃文斯则认为,就其构建的话题而言,“泰勒·考恩可能成为未来10年的托马斯·弗里德曼。”弗里德曼是美国有影响力的工作者之一,其作品《地球是平的》被认为是了解全球化趋势的读本。  不经意的成功  考恩将《大滞胀》的成功应归结于业界的低期待。当初决定用电子书形式出版,因为1.5万字的内容着文太长、出书太短。考恩甚至认为,因为碍于情面,企鹅出版集团下属公司才愿意出版。“有时候,被忽视是种奖赏,”他说,“如果这是第二部《哈里·波特》,关于这本书怎么写,每个人都会有主意。”  对于自己日渐增长的名望,考恩不以为然。他认为,今天的自己与3岁时的差别并不大。  少年时代的考恩棋艺过人,15岁时曾参加国际象棋新泽西公开赛,是当时年轻的选手。他在同一时期开始大量阅读社会科学着作,哲学是他的。16岁之前,考恩已经获得国际象棋等级分2350,这相当于国际象棋大师的水平,名列全美前100名。不久之后,考恩却因同一个原因放弃象棋和哲学,即缺乏稳定性且收入微薄。  与此同时,考恩继续阅读经济学着作。当意识到经济学家是要发表作品的,考恩开始投稿。不到19岁时,他已经在学术期刊成功发表两篇作品。申请修读哈佛大学经济学博士学位时,考恩的论文获《政治经济学期刊》和《美国经济评论》两本学术刊物刊载。  “那些论文观点奇特,却获刊物登载,”他回忆,“这多少让我相信,总有我的一席之地。”当被美国《经济周刊》问到当时他是怎样的性格时,考恩答道:“和现在一样。”“从3岁以来,我就这样,”他说。当被进一步追问3岁时的性格时,考恩说:“读好多书。”  阅读达人  认识考恩的人都惊讶于他的阅读能力,别人不过刚刚扫完标题,他已经读完了一整页。在考恩的非主流经济学家生活中,涉猎广泛题材的海量阅读必不可少。  从美国华盛顿到巴西圣保罗出差一个多星期,考恩为旅程准备了27本书。办完登机手续之后,他已经读完其中一部分。“这本,我浏览了一遍,我看了每一页,”他一边说一边在书堆中翻检。  考恩对图书取舍有道。他大肆购买,也大量抛弃图书。他坚持“不必通读”是读书原则。只要不喜欢,他会随时停止阅读并随手把书扔掉。他经常将成堆的新书遗弃在候机大厅或咖啡厅等公共场所,称这是一种“解放”。  遇上心仪的书籍,考恩反复阅读,甚至重复购买。担心所带书籍支撑不到旅程结束,考恩在登机前买了1000多页的《编码宝典》,尽管他以前读过也买过这本科幻小说。他说,小说能让自己放慢阅读速度,能节约行李空间。  在博客中,考恩不仅发表经济主题的文章,也充当书评人角色。他的海量阅读赢得读者信任。来访者纷纷在考恩的博客上留言,从次世界大战、流行音乐到纽约中餐馆,请他推荐值得阅读的书籍。  美食是考恩的另一兴趣所在。他开设博客“泰勒·考恩风味餐饮指南”,记录自己探寻、品味世界各地风味美食的心得。他还着书《发现你的内在经济学家》,介绍发现新餐馆和点菜要诀。例如,勇于尝试菜单上奇的菜式,因为这往往倾注了主厨的全部心血;路边摊是尝试风味菜的选择,等等。  文化经济学  在经济学研究领域,考恩的海量阅读属于特立独行,却似乎为他开辟了广阔的研究领域——文化经济学。  自从20世界90年代以来,考恩发表的经济学着作大都与文化相关。他对艺术投入的热情和时间不亚于阅读。谈到经济与艺术,不少分析人士持否定态度,认为金钱的介入要么毁了艺术,要么降低了艺术品味。考恩却认为,经济的介入往往令艺术重获生机。  在2002年发表的《创造性毁灭》一书中,考恩指出,得益于全球化盛行,人类得以创作许多全新的音乐和艺术形式。如果没有来自美国迈阿密或新奥尔良等地的商业制作和蓝调影响,牙买加可能无从产生雷鬼(raggae)这种新乐风。如果没有皮草贸易和金属刀具交易,美国西北部的印第安人也无从建造他们的图腾柱。  另一方面,考恩承认,艺术有其独特的创造性“内涵”,这是经济学家无从解释的。《创造性毁灭》也指出,促进艺术作品更新换代之际,全球化市场造成的巨大需求并不鼓励继续创新。  与学术界倚重数学模型推演的研究方法不同,考恩从海量阅读中汲取灵感,在写作中探索经济问题。“我写书是为了解决自己的困惑,”他说,“是想搞清楚问题,那些困扰我的问题。”  相关链接:文化经济学  文化经济学是经济学的一个分支,是研究文化领域利用经济规律的形势、特点及社会的文化需求与物质基础相互关系的学科,是一门非生产性劳动经济学。  文化经济学主要研究问题包括文化是否影响经济成果、文化对经济成果的影响程度,以及它与社会制度之间的关系。主题包括艺术和文学作品、宗教、社会规范、社会资本以及形形色色的社交络。  苏联、东欧国家和一些西方国家对文化经济学做过一些研究,但其整体的学科体系尚未终确立。(袁原)

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